Las películas de Hayao Miyazaki: sintoísmo, naturaleza y medio ambiente

Las películas de Hayao Miyazaki son algunas de las más populares en Japón y el resto del mundo. A menudo, estas películas pueden resultar familiares para el público occidental porque Miyazaki basa muchos de sus guiones en fuentes europeas.

Dos películas recientes de su productora Studio Ghibli son buenos ejemplos; El mundo secreto de Arriety (2010) se basa en el clásico libro infantil de la autora inglesa Mary Norton, The Borrowers; y Ponyo (2008) se basa libremente en la historia de Hans Christian Anderson «La Sirenita». Sin embargo, dos de sus películas más populares, Princess Mononoke (1997) y Spirited Away (2001), son quizás sus películas más “japonesas”. A pesar de esto, se han vuelto muy populares entre el público occidental y pueden ser una gran introducción a la cultura única y compleja de Japón.

Explicar el concepto de sintoísmo puede ser muy abrumador. Es una religión que es literal y figurativamente ajena al público occidental. Un maestro ciertamente puede encontrar lecturas y folletos que describen los principios principales de la religión, junto con imágenes de santuarios y puertas torii. Sin embargo, un tablero lleno de notas y un folleto seco y académico a menudo pueden inducir a bostezar y poner los ojos en blanco.

Aquí es donde entra en juego Miyazaki. Incluso los que afirman que no quieren ver una «película extranjera» o dicen que el anime es demasiado infantil son rápidamente sometidos al hechizo de Miyazaki. Sus narrativas atractivas llevan a los a una comprensión más profunda de los conceptos abstractos.

La princesa Mononoke está ambientada en un pasado medieval mítico y El viaje de Chihiro en el presente moderno. Aunque las configuraciones son algo dispares, los temas en ambas películas son bastante similares. Miyazaki usa estas películas para explorar el Shinto, su idea de pureza, la relación de la humanidad con el mundo espiritual y las preocupaciones ambientales del Japón moderno. Los espectadores de estas películas no pueden evitar sentirse cautivados por sus tramas complejas y aventureras y sus hermosas animaciones dibujadas a mano; pero para apreciarlos de verdad, el espectador debe estar familiarizado con la cultura detrás de ellos.

A pesar del éxito internacional de las películas de Miyazaki, no se puede escapar del «carácter japonés» de sus creaciones. Tal es el caso de la princesa Mononoke. Como muchas películas japonesas, tiene un escenario medieval: una época de samuráis y monjes. Sin embargo, también se sitúa en una época mítica, sin un contexto histórico particular. Los eventos de la película tienen lugar durante una época en la que los humanos y los dioses vivían juntos. Es una época de la vida tradicional del pueblo, pero también el comienzo de una revolución industrial, donde una forja de hierro y mosquetes primitivos son elementos clave de la trama. En este momento, que no es ningún momento, Miyazaki puede explorar temas que son muy importantes para los japoneses.

En su libro Lost Japan, el expatriado estadounidense Alex Kerr analiza muchos problemas con el Japón moderno.

Se enamoró del país y se mudó allí en la década de 1960, pero ahora ve que la arquitectura tradicional japonesa y la belleza natural del país están siendo reemplazadas y destruidas. Él escribe sobre el campo que alguna vez fue prístino: “Los caminos eran pocos y las montañas estaban cubiertas de bosques primarios. La niebla brotó de los valles como por arte de magia; las delgadas y delicadas ramas de los árboles se agitaban como plumas en el viento, y en los espacios entre ellas se veía la superficie de la roca escarpada, solo para ocultarse de nuevo ”.

Esta descripción podría haber sido tomada directamente de la princesa Mononoke. Miyazaki informa a su audiencia que Japón fue una vez un paraíso verde que ha sido erosionado por la incursión de la humanidad. Así, el personaje que saquea el mundo natural en la película no es un desarrollador moderno, sino el dueño de una forja de hierro fortificada en medio de un bosque primitivo de montaña. Lady Eboshi, una de las antagonistas de la película, no tiene que luchar contra los ecologistas mientras tala un bosque para obtener su mineral de hierro, sino que debe luchar contra los antiguos dioses de los bosques representados por lobos gigantes que hablan, jabalíes y simios.

Kerr captura una vez más el espíritu de la película a la perfección en su libro. Nos dice que “la naturaleza, en Japón, solía ser mucho más misteriosa y fantástica, un área sagrada que seguramente parecía habitada por dioses. En Shinto, hay una tradición de Kami no Yo, la “Era de los Dioses”, donde el hombre era puro y los dioses habitaban en las colinas y los árboles ”.

Miyazaki captura este tiempo mítico a la perfección. La codicia y el egoísmo han roto los lazos del hombre con la naturaleza y, en lugar de tratar de vivir en armonía con ella, muchos de los humanos de la película quieren conquistarla y destruirla. Esto está mejor simbolizado por el personaje Jigo, un monje codicioso que quiere recolectar una montaña de oro del emperador por decapitar al espíritu del bosque, una criatura gigante parecida a un ciervo con rostro humano, porque se dice que poseer la cabeza del espíritu traerá vida inmortal.

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La película también explora el tema de la pureza en Shinto o la armonía con los dioses. Todo lo impuro que nos separa de los dioses. El pecado de esta película es la contaminación causada por el hombre en el mundo natural que alguna vez fue puro. La escena de apertura de la película muestra a un demonio atacando una aldea, que en realidad es un dios jabalí gigante que fue contaminado con una bala de hierro de Iron Town de Lady Eboshi. El jabalí estaba luchando por proteger el bosque, y la herida que recibió lo convirtió en una criatura de puro odio. El odio dentro de él y la contaminación de la bala de hierro son lo mismo. El odio causa impureza y la impureza causa odio. El pecado se manifiesta como un demonio que ataca al mundo humano, al igual que los humanos atacaron al jabalí y su reino. Miyazaki ilustra un principio básico del sintoísmo al representar un círculo vicioso de violencia y venganza.

Pero el mensaje de la película trasciende el ecologismo intransigente. Sí, se ridiculiza la destrucción inútil del mundo natural, pero la princesa Mononoke no se limita a vilipendiar a las personas que destruyen el bosque, como lo haría una película infantil estadounidense. El personaje principal, la princesa Mononoke, es una niña criada por un dios lobo gigante. Mononoke detesta a Lady Eboshi y busca asesinarla y destruir la forja de hierro que usa. Y sí, Eboshi quiere arrancar el bosque de las laderas de las montañas para su propio beneficio y poder, pero al mismo tiempo, es una mujer compasiva que rescata a leprosos y prostitutas para darles un lugar para vivir y trabajar dentro de su Ciudad de Hierro. Eboshi quiere matar a Mononoke y a todos los animales dioses gigantes, pero también está luchando contra el oportunista señor de la guerra local que quiere hacerse cargo de su operación y esclavizar a sus trabajadores. La industrialización no es necesariamente mala. Como propietaria de una fábrica, Lady Eboshi no es solo un personaje empeñado en la codicia y la destrucción. Sus acciones hacia los humanos son muy amables; su acercamiento a la naturaleza es simplemente equivocado.

El personaje fundamental de este complejo drama es un forastero llamado Príncipe Ashitaka. Su brazo fue herido y maldecido, y ha viajado al antiguo bosque alrededor de Iron Town para buscar el Espíritu del Bosque y una cura. Conoce a Lady Eboshi y llega a respetar su trabajo con las personas a las que rescata de la enfermedad y la pobreza, pero detesta su trato con el bosque y sus criaturas. Ashitaka también conoce y se enamora de la hermosa pero indómita Mononoke. Quiere ayudarla a salvar el bosque, pero también quiere que olvide su odio ciego hacia Lady Eboshi. Intenta convencerla de que matar al gobernante de Iron Town solo engendrará más odio y violencia. Ashitaka intenta insertarse en el conflicto y mostrar a las dos facciones que deben comprometerse. La industria puede existir, pero debe producir de manera responsable. Los humanos deben darse cuenta de que son parte del mundo natural y, aunque el mundo ideal de los dioses antiguos que viven en el bosque nunca regresará, se puede lograr un equilibrio. ¿Es este el camino que debe seguir el Japón moderno y el resto del mundo industrializado?

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En cuanto a Spirited Away, su escenario más moderno tal vez sea más familiar para una audiencia occidental, pero a los pocos minutos de la película, el tema se vuelve mucho más japonés y esotérico que la princesa Mononoke. Es bastante sorprendente que esta película muy centrada en Japón haya ganado el Oscar a la Mejor Película de Animación. Sí, la animación es hermosa y muchos temas de la película son universales, pero toda la trama de la película gira en torno a una comprensión espiritual del mundo que es exclusiva de Japón y Shinto. La historia comienza con Chihiro, una chica ingenua y algo malcriada, que hace pucheros porque se está mudando lejos de casa, amigos y alrededores familiares. Cualquiera puede ver que le corresponde una lección de madurez. .

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Los padres de Chihiro se equivocan al buscar su nueva casa y se adentran en un bosque misterioso que cuenta con puertas tori y casas espirituales de piedra. Si uno está familiarizado con la cultura japonesa, sabrá que la familia se está acercando al contacto con el mundo espiritual. Su camino finalmente es bloqueado por una estatua espiritual frente a una puerta. El padre de Chihiro, ignorando todas las señales espirituales, asume que es la entrada a un parque de atracciones abandonado. Sin embargo, una vez que atraviesan la barrera roja, la familia pasa al mundo espiritual. Los padres codiciosos y superficiales, que representan a los japoneses modernos desconectados de sus tradiciones, encuentran un restaurante abierto pero desatendido. Se alimentan vorazmente de la comida que encuentran allí, lo que los convierte en cerdos. En busca de ayuda, Chihiro se adentra en el mundo de los espíritus al descubrir otra cosa muy japonesa: una casa de baños. Aquí, los espíritus vienen a limpiarse y vuelven a un estado puro. Una vez allí, un joven llamado Haku se hace amigo de Chihiro y la convence de trabajar en la casa de baños hasta que encuentre la manera de rescatar a sus padres. Al igual que la princesa Mononoke, Spirited Away hace que el espectador se enfrente a algunos conceptos principales del sintoísmo: la existencia del mundo espiritual y el concepto de pureza.

Vemos en la casa de baños un concepto central del sintoísmo. Todo en el mundo natural tiene un espíritu: ranas, pájaros, incluso rábanos, y todos vienen aquí para ser limpiados. Miyazaki también vuelve a hablar de su preocupación por el medio ambiente. En un momento, la casa de baños es atormentada por un «espíritu apestoso». Chihiro se ve obligada a atender a este cliente, pero descubre su valentía interior y lo limpia. La criatura repugnante resulta ser un espíritu de río que ha sido corrompido por la contaminación. Chihiro saca montones de basura del espíritu y se va volando feliz, limpio y puro. Una vez más, el hombre ha corrompido la naturaleza, convirtiendo a una criatura sobrenatural en una especie de demonio. De hecho, Chihiro es originalmente rechazada por los trabajadores espirituales en la casa de baños porque «apesta». Su olor humano es ofensivo para estos seres; el mundo puro de los espíritus está en franco conflicto con el mundo humano, una fuente de corrupción.

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Chihiro madura a través de su terrible experiencia. Encuentra una manera de liberar a sus padres pasando una prueba preparada por la malvada bruja que dirige la casa de baños. Chihiro también ayuda a rescatar a Haku de su esclavitud en la casa de baños. Es un niño que puede convertirse en dragón. Sin embargo, no recuerda su nombre, lo que le impide regresar a casa. Chihiro y su valentía interceden una vez más. Recuerda que Haku la salvó cuando era niña cuando se cayó a un río. Él era el espíritu del río, pero Chihiro le informa que el río ahora ha sido llenado y pavimentado, otra razón por la que Haku nunca podría regresar a casa. Esto muestra nuevamente la capacidad del hombre para dañar la naturaleza y destruir el Japón que alguna vez fue.

El papel de Chihiro es similar al del príncipe Ashitaka en Princess Mononoke. Ella se convierte en un puente entre el mundo espiritual y el mundo humano. Sus padres representan la codicia desenfrenada y el vacío espiritual del Japón moderno, pero ella siente compasión por el mundo natural a través de su estrecha relación con Haku. Miyazaki enfatiza nuevamente que se debe encontrar un equilibrio entre el mundo humano y el mundo natural en beneficio de ambos.

Es posible que la mayoría de los espectadores no sean eruditos religiosos en ciernes, pero algunos pueden ser fanáticos de Hayao Miyazaki. Y aquellos que no han visto sus películas es probable que se conviertan en fanáticos de su hermosa animación, historias complejas y se centren en los jóvenes como protagonistas. Estas películas pueden ser excelentes herramientas para presentar la cultura y la religión japonesas, lo que quizás los inspire a volverse más inquisitivos sobre otras facetas de las culturas asiáticas. Incluso pueden llevar a una clase a discusiones sobre cómo los humanos deberían relacionarse con el mundo natural.

Fuentes:

Original: The Films of Hayao Miyazaki: Shinto, Nature, and the Environment.

 “Hayao Miyazaki,” The Numbers, last modified June 16, 2013, http://www.thenumbers.com/person/100370401-Hayao-Miyazaki.

 Alex Kerr, Lost Japan (Melbourne: Lonely Planet, 1996).

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