La subcontrata en el anime

¿Qué es realmente la subcontratación de anime?

Este texto fue traducido de esta web.

Todo el mundo sabe lo que significa la subcontratación en un nivel básico, pero al mismo tiempo, pocos entienden cómo funciona en el anime. Así que aquí hay un resumen del contexto histórico de esta práctica, la logística en juego y el impacto en el proceso creativo de la causa y cura de muchos problemas de la industria del anime.

La subcontratación es una práctica omnipresente en el anime. Una que es ampliamente considerada por los espectadores como la causa de muchos de sus problemas y, sin embargo, apenas la entienden, incluso aquellos que están bastante familiarizados con el funcionamiento de la animación.

El principio básico es simple; el estudio principal subcontrata el trabajo a otras empresas. La gente simplemente no se detiene a pensar en lo que eso implica realmente en esta industria, lo que lleva a muchas suposiciones basadas en verdades a medias y, a veces, tonterías ahistóricas y desagradables. No se puede negar que los episodios subcontratados enfrentan desafíos particularmente duros que a menudo llevan a que el programa reciba un éxito de calidad, pero también lo es el hecho de que no es una práctica inherentemente dañina.

Dado que esta temporada hemos visto una concentración inusualmente alta de episodios subcontratados que fueron tan buenos, si no mejores, que los internos en Slime 300, Bakuten, Nomad: Megalo Box 2, 86 o Dynazenon, se sintió como el momento adecuado para abordar este tema.

La llegada del animador Shinichi Kurita afiliado a NUT en un episodio de Megalo Box 2 subcontratando a su estudio recientemente le dio al programa una chispa de fluidez que su equipo principal, siempre enfocado en el impacto, nunca le habría dado. Este es un buen ejemplo de subcontratación que amplía el lenguaje visual de un anime.

En primer lugar, debemos hablar un poco sobre el contexto histórico, porque ahí es donde comienzan los malentendidos; tanto la idea de que la subcontratación es un problema reciente como que es un problema es algo reciente. No es exagerado decir que la subcontratación ha ido de la mano con el anime tal como lo conocemos desde sus inicios. 1963 vio el primer anime de televisión en una forma reconocible con Astro Boy: un trabajo serializado de larga duración que ocupaba por completo un espacio de televisión estándar. Y así, también en 1963, Mushi Production de Osamu Tezuka tuvo que afrontar el hecho de que los proyectos de esa escala requieren una enorme cantidad de trabajo. El anime comercial nació de un modelo interno, porque un estudio que realmente hace lo que pretenden lanzar al mundo es el modelo más natural, pero de inmediato se hizo evidente que tal cosa simplemente no es posible a menos que lo planifiques. Las cosas con mucho cuidado, algo por lo que esta industria nunca ha sido conocida.

En el episodio 34 de Astro Boy, el personal estaba tan agotado que Tezuka decidió concederles a todos un pequeño descanso subcontratando la producción del episodio a Studio Zero. Una idea que suena razonable, pero es importante tener en cuenta que la empresa acababa de ser fundada por un colectivo de mangaka; en ese momento incluía a Shotaro Ishinomori, Jiro Tsunoda y su hermano, el dúo Fujiko Fujio, y Shinichi Suzuki como el único miembro con experiencia real en el anime. Como era de esperar, el episodio carecía de consistencia no solo en comparación con los episodios anteriores, sino también a nivel interno, con cada animador idiosincrásico, esencialmente aficionado, haciendo lo suyo.

Decir que Tezuka no estaba contento con el resultado sería decirlo con suavidad, por lo que se emitieron nuevas tomas para tratar de corregirlo un poco. Studio Zero nunca volvió a confiar en Astro Boy, mientras que este episodio se desvaneció en el abismo y ni siquiera se incluyó en los lanzamientos del programa durante décadas.

Como nota al margen, hay mucha especulación que vincula el claro disgusto de Tezuka por el episodio con el hecho de que casi se pierde en los medios de comunicación. La leyenda viviente Rintaro, que trabajaba en Mushi Pro en ese momento, abordó los rumores explicando que Tezuka era demasiado consciente de las obras de otras personas como para tirarlas a propósito, lo que significa que la situación debe haber sido una falla de archivo para un episodio que no sucedió.

Sigo la línea de producción regular. Ese es otro problema que ha seguido al anime durante todos estos años.

Entonces, ¿fue esa primera experiencia amarga suficiente para disuadir al anime de depender de la subcontratación? Por supuesto que no, ni siquiera fue suficiente para evitar que Tezuka y compañía lo hicieran en Astro Boy. Como prueba de eso, tenemos el episodio # 134 producido por Onishi Pro, y más notablemente, todo un tramo del programa que fue subcontratado a P Productions. El equipo central de Mushi Pro se había cansado un poco de la serie, y el estudio no les había hecho ningún favor al permitir que 3-4 producciones simultáneas de anime televisivo se acumularan sobre sus hombros en 1965; uno de ellos es Kimba the White Lion, que el personal generalmente favoreció porque ¿quién no querría trabajar en este nuevo y brillante juguete que era el anime de televisión en color? Tezuka confió en otro grupo de conocidos al hacer que la gente de P Pro animara el programa durante un período de tiempo que terminó siendo mucho más largo de lo esperado originalmente. Los informes al respecto se contradicen un poco, pero al final terminó siendo alrededor de un año de episodios subcontratados. No es exactamente una contribución menor.

En resumen, este primer ejemplo de subcontratación de anime dio lugar a problemas de coherencia debido a la falta de comunicación y la dependencia de un equipo que tal vez no estaba completamente preparado, así como a la sobreproducción que provocó que una gran parte de un programa se enviara a otro lugar.

Algunos de ustedes podrían estar pensando que, por muy similar que suene a los problemas actuales del anime, algo ha cambiado fundamentalmente para peor: estos primeros ejemplos al menos consisten en un creador que confía el trabajo a conocidos directos que pensaban que podrían hacer un buen trabajo con él, mientras que hoy en día se trata de subcontratar trabajo en el extranjero para reducir costes. Si ese es tu hilo de pensamiento, estás algo equivocado, en ambas direcciones.

La gran mayoría de la subcontratación completa, un concepto que abordaré en un momento, todavía ocurre dentro de Japón, y la subcontratación de trabajo tratado como algo menor como intermedio y pintura en el sudeste asiático, Corea y China se remonta más atrás de lo que puedes pensar. Todavía son los años 60 cuando se pueden encontrar los primeros ejemplos de producción japonesa subcontratando trabajos menores en el extranjero en empresas como Ougon Bat y Humanoid Monster Bem; una curiosidad en ese entonces, pero por supuesto una señal de lo que vendrá.

A mediados de los 70, esto ya se había convertido en una práctica tan extendida (vean a Toei Douga tratando de eludir sus disputas laborales confiando en los estudios coreanos) que llevó a muchos estudios importantes a enviar creadores de anime experimentados a esos países para instruir al personal local y construir asociaciones con ellos. Por muy agradable que parezca la idea de la tutoría directa, no deberíamos engañarnos acerca de los objetivos de explotación en última instancia de las relaciones que establecieron. Tenga en cuenta que el único momento en el que los estudios japoneses han disminuido su dependencia de esas empresas es el período de finales de los 80 y principios de los 90 en el que el contexto socioeconómico permitió que los estudios de apoyo solicitaran tarifas más altas, lo que le dice que no es talento ni siquiera mano de obra que han priorizado durante décadas.

Ahora bien, el punto de subrayar que los problemas que plagaron la subcontratación en sus inicios son muy similares a los que vemos hoy en día no quiere decir que nada haya cambiado; en todo caso, el anime cambia tan rápido que cada disección de la industria debe revisarse cada 5 años más o menos porque algo seguramente habrá cambiado. En cambio, el punto era ejemplificar que los problemas potenciales son tan inherentes a él como que “tener menos trabajo para el equipo principal” es una ventaja, por lo que, por supuesto, una industria cada vez más desordenada vendría a exacerbarlos. La misma codicia que promueve una carrera a la baja para los trabajadores, así como la necesidad de subcontratar el trabajo en primer lugar por sobreproducción. Y, por supuesto, los mismos problemas de comunicación nacen de no tener un equipo en el mismo lugar, ya sea porque están a una calle o a un océano de distancia del equipo central.

Estas dinámicas han dado forma a las prácticas de subcontratación del anime tal como las vemos hoy en día, lo que plantea la pregunta por la que he estado bailando durante demasiado tiempo: ¿qué es exactamente la subcontratación en el anime? El lenguaje hace las cosas innecesariamente complicadas aquí, porque la práctica de subcontratar segmentos de la carga de trabajo a un estudio específico no es realmente de lo que hablamos cuando hablamos de anime subcontratado, a pesar de que es una forma más pequeña. ¿Por qué hacer esa separación? Para empezar, porque todos los estudios que no se llaman Kyoto Animation lo hacen todas las semanas, pero también porque hay una práctica más importante: subcontratar la producción de un episodio completo, para que, a todos los efectos, el programa simplemente suceda; que será realizado por un estudio diferente esa semana.

Esta práctica recibe el nombre de bruto (グ ロ ス), donde el estudio al que se subcontrata sería el bruto-uke (グ ロ ス 請 け) en referencia a cómo lo hacen todo. Aquí, en el Blog de Sakuga, tendemos a referirnos a esos casos como subcontratación completa, en un intento de enfatizar que la producción cambia de manos en un nivel bastante fundamental.

¿Qué implica eso exactamente? El estudio subcontratado probablemente trabajará a partir de un guión gráfico elaborado por alguien del equipo central, ya sea un director interno o alguien con quien estén familiarizados. También es posible para ellos hacer un guión gráfico ellos mismos, lo que sería indicativo de una búsqueda deliberada de talentos por parte del estudio principal desde las etapas de preproducción; un tipo de trato que representa el mayor potencial de subcontratación, pero que lamentablemente nunca ha sido la norma. De cualquier manera, una vez dado el guión gráfico, depende de ellos hacer lo que hacen los estudios de anime: reunir un equipo de animadores clave, así como sus supervisores, y luego asegurarse de que se entremezcle y se pinte también. Todo ello, coordinado por su propio personal de gestión por supuesto, y finalmente en manos de un director de episodios propio. Para evitar grandes choques estéticos con el resto del trabajo, los roles como el arte de fondo y la composición generalmente son manejados por el equipo regular, aunque hay variaciones menores en este modelo dependiendo de las circunstancias específicas del proyecto.

La entrega adecuada de materiales, especialmente para la subcontratación en el extranjero, es un gran problema. Hace solo unos años, el episodio # 18 de Magi se emitió en la televisión con los intermedios descaradamente desaparecidos de una escena clave con el baile de Mor porque se habían perdido en el proceso de envío desde China. Fue una experiencia de visualización bastante miserable, pero como puede ver, se solucionó en el lanzamiento de BD / DVD. Incluso hoy en día y a pesar de la creciente digitalización del proceso, existen empresas específicamente encargadas de escanear y entregar los materiales para asegurarse de que las cosas no salgan demasiado mal.

¿Y quién hace eso? En su mayor parte, se trata de estudios de apoyo, una categoría que, francamente hablando, en realidad no existe. Déjame explicarte: aunque legalmente son todos el mismo tipo de empresa, los estudios de producción de anime vienen en muchos tamaños y formas. Algunos grandes, otros pequeños, algunos especializados en un rol, otros empacando todos los departamentos que puedas necesitar en la producción de anime. Y, aunque mucha gente supondría lo contrario, hay una cosa que no es común a todos ellos: la capacidad de hacer su propio anime. Ya sea porque son recién llegados que todavía están resolviendo las cosas, o porque se han sentido cómodos en un puesto de apoyo, muchos estudios pasan años haciendo trabajos subcontratados para otras empresas, tanto en partes como en esta subcontratación completa de la que estamos hablando. A falta de un nombre mejor, eso es lo que llamamos estudios de soporte, que juegan un papel clave en el ecosistema del anime.

Ha habido estudios de apoyo notables a lo largo de las décadas, comenzando tan pronto como lo dejamos en la lección de historia anterior; Nakamura Pro, fundada en 1974 como parte de la ola que siguió al colapso de Mushi Pro, ha mantenido una presencia constante en el fondo del anime desde entonces, manteniendo una relación importante con estudios de renombre como Sunrise durante todos estos años. Algunos estudios de apoyo con una larga vida útil han crecido hasta ser muy grandes, pero de una manera especializada acorde con sus necesidades particulares; Tal fue el caso del estudio Wanpack, que creció hasta tener casi un centenar de animadores, más que la mayoría de los estudios que crean sus propios títulos, durante las décadas que apoyó a otros, antes de que la muerte de su fundador provocara la desaparición del estudio en 2018. La idea de un episodio subcontratado tiene tan mala reputación, que han seguido existiendo estudios de soporte sigilosos y confiables como Snowdrop, así como algunos que realmente pueden mejorar la calidad de cualquier producción en la que aparezcan, como Makaria ha estado haciendo. Los títulos de larga duración, en particular, exigen la existencia de estudios como ese, ya que de lo contrario les sería imposible mantener una rotación de personal viable.

Sin embargo, como ya sabrá, los estudios de soporte no son los únicos que realizan estos trabajos completos de subcontratación. Los ejemplos que di al comienzo de este artículo incluyen episodios producidos por personas como WIT, CloverWorks y Madhouse, algunos de los nombres más populares de la industria, a quienes se podría suponer que no tienen por qué realizar tareas de asistencia. Entonces, ¿por qué hacer eso, cuando su plato ya está tan lleno? La respuesta es simple: cuellos de botella. Todos los estudios están muy ocupados, lo que provoca un aumento en la necesidad de subcontratación en primer lugar, pero eso no significa que todos estén ocupados al mismo tiempo, porque la producción de anime es un proceso largo que involucra a personas en posiciones bastante diferentes. Y dado que los contratos no pagan exactamente bien, las compañías de producción de anime siempre están buscando trabajos secundarios como este, lo que significa que tienden a estar relativamente felices de aceptar la llamada de un conocido en busca de ayuda para producir completamente un episodio, mientras que el resto del el estudio está ocupado con otra cosa.

También vale la pena señalar que, como dijimos antes, la mayoría de los estudios comienzan sus actividades con trabajo de apoyo. Incluso si se está separando de una compañía de producción de anime existente e inmediatamente se encuentra rodeado por un equipo experimentado, es difícil hacer sus propios trabajos desde el principio, tanto por razones financieras como creativas. Es por eso que, incluso para los estudios que se han convertido en potencias creativas con el tiempo, actuar como estudio de apoyo en sus primeras etapas es un rasgo extremadamente común; Es bien conocido el hecho de que Kyoto Animation fue uno de los mayores estudios de apoyo durante décadas, o que el debut real de Trigger fue en episodios individuales de títulos de Aniplex como The Idolmaster # 17. Si alguna vez siente curiosidad por un estudio en particular, la búsqueda de tales casos puede ser un ejercicio fascinante.

De las dos docenas de episodios subcontratados de FMA Brotherhood que mantuvieron estable su producción. 7 de ellos fueron producidos por el histórico estudio Telecom, una leyenda cuando se trata de apoyar los proyectos de otras empresas en todo el mundo. Si bien los gustos de Hisao Yokobori contribuyeron con una animación espectacular, el estudio también se hizo cargo de tareas como el arte de fondo y la composición que generalmente permanecen dentro del equipo central. Un gran peso se quitó de los hombros de todo el equipo, sin sacrificar un poco la calidad: la subcontratación del anime en su máxima expresión.

Esto ha cubierto el qué, el cómo y el quién de la subcontratación de anime, pero dada la pesadilla que a menudo resulta este proceso, se siente importante volver al por qué. Si bien en concepto esto es simple, resulta ser otra fuente de malentendidos al mezclar causa y efecto. ¿Se dirige la industria a países menos ricos en el SEA para una cantidad ridícula de trabajo menor, pero enorme por su peso, precisamente porque sus tarifas son bajas? Por supuesto, ya lo hemos demostrado al señalar que inmediatamente buscan países aún más pobres si se les pide que paguen tarifas más altas. Entonces, ¿se realiza la subcontratación de anime para reducir costos? La respuesta es no, porque cuesta más que mantener las cosas en casa.

Incluso si las tarifas individuales son aún más bajas en tales situaciones, la necesidad de contratar más empresas, más intermediarios, para dedicar más tiempo y esfuerzo en un flujo de trabajo que naturalmente es menos fluido, a menudo termina haciendo que tales episodios sean más costosos; si no directamente en un sentido puramente financiero, absolutamente cuando se suma el esfuerzo adicional que implica administrarlos. Siempre que este tipo de sentimiento se hace eco en la industria, los fanáticos tienden a ser cínicos, porque la idea de que la subcontratación en el anime ocurre ante todo para reducir costos está profundamente arraigada. Para obtener información de primera mano, en realidad cubrimos una producción mal administrada donde ese dilema entró en juego: el personal de producción presentó un plan de subcontratación al CEO del estudio porque sabían que sería necesario hacer el trabajo, pero él lo rechazó para evitar aumentar los costos, solo aceptando hacerlo cuando era demasiado tarde. Idealmente, a todos los estudios les encantaría hacer tanto trabajo interno como fuera posible. Solo cuando se encuentran en situaciones en las que deben subcontratar el trabajo, deciden hacerlo de la manera más barata posible: ¡el orden importa!

Y es esa idea de episodios internos la que lleva a algunos conceptos erróneos finales que me gustaría abordar. Como ha visto en este artículo, no existe una dicotomía perfecta entre los episodios internos en los que todo lo hacen los empleados del estudio y los subcontratados, en los que el personal de la empresa subcontratada se encarga del 100% del trabajo. Tal como están las cosas actualmente, los episodios internos a la derecha de cualquier estudio todavía dependen de trabajadores independientes y personas empleadas por otros estudios para hacer gran parte del trabajo. Al mismo tiempo, también puede encontrar episodios subcontratados atípicos que colocan más personal central en ellos que los esfuerzos internos en otros lugares, lo que aumenta la cohesión estilística del programa en el proceso; tal es el caso de Dynazenon, otro de los ejemplos positivos antes mencionados de la presente temporada. También está el caso de la asistencia de animación específica frente a la asistencia de producción (作画 協力 versus 制作 協力), lo que puede implicar que la subcontratación se centró específicamente en el proceso de animación, sin manejar todo lo demás que rodea ese proceso creativo. Es decir: esté atento a los créditos y a lo que dicen los creadores si desea conocer la dinámica específica de un proyecto, porque incluso si comprende la teoría de la subcontratación, las cosas suelen ser más complejas en el mundo real.

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